Qu’est-ce que l’hypertension artérielle ?

Définition de l’hypertension artérielle

L’hypertension artérielle est une maladie chronique dans laquelle les vaisseaux sanguins sont constamment sous tension, ce qui peut les endommager. La pression sanguine est la force que le sang exerce contre les parois des vaisseaux (artères) lorsqu’il est pompé par le cœur. Plus la pression est élevée, plus le cœur doit faire d’efforts pour pomper.

L’une des caractéristiques de cette maladie est qu’elle ne présente pas de symptômes clairs et que ceux-ci peuvent prendre beaucoup de temps à se manifester. Cependant, c’est le facteur de risque cardiovasculaire le plus répandu.

Actuellement, les maladies cardiovasculaires sont la première cause de mortalité en France pour les plus de 65 ans et les femmes. L’hypertension est une pathologie traitable, mais son manque de contrôle peut déclencher de graves complications, telles que l’infarctus du myocarde, l’insuffisance cardiaque ou l’accident vasculaire cérébral.

Les premières conséquences de l’hypertension sont subies par les artères, qui se durcissent en supportant continuellement l’hypertension, s’épaississent et peuvent être entravées par le passage du sang. Cette détérioration des parois des vaisseaux sanguins favorise le dépôt de cholestérol et de triglycérides dans ceux-ci, faisant ainsi de l’hypertension un risque majeur de développement de l’athérosclérose.

Prévalence

Environ 40 % de la population française est hypertendue, selon les dernières études. On estime que plus de 37 % de ces personnes ne sont pas diagnostiquées. Le nombre de patients diagnostiqués dont l’hypertension n’est pas contrôlée est également élevé : le pourcentage de patients hypertendus sur lesquels le contrôle total des chiffres de la pression artérielle n’est pas atteint est d’environ 40%.

Causes

Bien que les causes spécifiques de l’hypertension artérielle ne soient pas encore connues, elle a été liée à un certain nombre de facteurs qui sont généralement présents chez la plupart des personnes souffrant d’hypertension artérielle.

Il convient de séparer ceux qui sont liés à l’héritage génétique, au sexe, à l’âge et à l’ethnie, et donc peu modifiables, des autres qui pourraient être modifiés en variant les habitudes et l’environnement dans lequel les gens vivent, comme l’obésité, la sensibilité au sodium, la consommation excessive d’alcool, l’utilisation de certaines drogues et un mode de vie très sédentaire.

Les causes immuables

Les facteurs génétiques

La prédisposition à développer une hypertension artérielle est liée à la présence de cette pathologie chez un parent au premier degré. Bien que le mécanisme exact soit inconnu, des preuves scientifiques ont montré que lorsqu’une personne a un (ou les deux) parents hypertendus, les risques de développer une hypertension sont deux fois plus élevés que ceux d’autres personnes ayant les deux parents sans problème d’hypertension.

Le sexe

Les hommes sont plus susceptibles que les femmes de développer une hypertension artérielle jusqu’à l’âge de la ménopause. À partir de ce stade, la fréquence est la même pour les deux sexes. Cela est dû aux hormones féminines qui protègent les femmes pendant l’âge fertile, ce qui réduit le risque de maladies cardiovasculaires.

L’âge et l’ethnie

L’âge est un autre facteur qui influence les chiffres de la pression artérielle. Ainsi, la pression artérielle systolique ou maximale et la pression artérielle diastolique ou minimale augmentent toutes deux avec l’âge.

En termes d’ethnies, les personnes noires ont deux fois plus de chances de développer une hypertension que les personnes blanches et ont un pronostic plus défavorable.

Les causes modifiables

Le surpoids et l’obésité

Les personnes en surpoids sont plus susceptibles d’avoir une pression artérielle plus élevée que celles ayant un poids normal. Avec l’augmentation du poids, la pression artérielle augmente et cela est beaucoup plus évident chez les moins de 40 ans et chez les femmes. La fréquence de l’hypertension artérielle chez les obèses, quel que soit leur âge, est deux à trois fois plus élevée que celle des personnes de poids normal.

Il n’est pas clair si l’obésité elle-même est la cause de l’hypertension ou s’il existe un facteur associé qui augmente la pression chez les personnes en surpoids. Il semble que l’obésité soit associée à un certain nombre d’autres troubles qui seraient en partie responsables de l’augmentation de la pression artérielle. Il est également vrai que la réduction du poids fait disparaître ces altérations.

Autres causes

Vasculaires

Entre 2,5 et 6 % des problèmes liés aux reins peuvent influencer l’apparition d’une hypertension artérielle. En fait, elles représentent 2,5 à 6 % des causes. Les principales pathologies vasculaires qui ont une influence sont :

  • Maladie polykystique des reins.
  • Maladie rénale chronique.
  • Les tumeurs productrices de rénine.
  • Le syndrome de Liddle.
  • Sténose de l’artère rénale.

Endocrinien

Les causes endocriniennes représentent 1 à 2 %. Il s’agit notamment de déséquilibres hormonaux exogènes et endogènes. Les causes exogènes comprennent l’administration de stéroïdes.

Environ 5 % des femmes qui prennent des contraceptifs oraux peuvent développer une hypertension. Les facteurs de risque d’hypertension associés à l’utilisation de contraceptifs oraux comprennent les maladies rénales légères et l’obésité.

Les anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) peuvent avoir des effets néfastes sur la pression artérielle. Ces médicaments bloquent les enzymes cyclooxygénase-1 (COX-1) et COX-2. L’inhibition de la COX-2 peut inhiber son effet natriurétique qui, à son tour, augmente la rétention de sodium. Les anti-inflammatoires non stéroïdiens inhibent également les effets vasodilatateurs des prostaglandines et la production de facteurs vasoconstricteurs, c’est-à-dire l’endothéline-1. Ces effets peuvent contribuer à l’induction de l’hypertension chez un patient présentant une hypertension contrôlée ou normotendue.

Parmi les causes hormonales endogènes, on peut citer :

  • Hyperaldostéronisme primaire.
  • Le syndrome de Cushing.
  • Phéochromocytome.
  • Hyperplasie congénitale des surrénales.

Les causes neurogènes comprennent :

  • Les tumeurs cérébrales.
  • Polio bulbaire.
  • Hypertension intracrânienne.

En outre, il existe des médicaments et des toxines qui peuvent entraîner une hypertension :

  • L’alcool.
  • La cocaïne.
  • Cyclosporine, tacrolimus.
  • Anti-inflammatoires non stéroïdiens.
  • Erythropoïétine.
  • Médicaments adrénergiques.
  • Décongestionnants contenant de l’éphédrine.
  • Remèdes à base de plantes contenant de la réglisse.
  • La nicotine.

Enfin, certaines maladies sont liées à l’hypertension, telles que l’hyperthyroïdie, l’hypercalcémie, l’hyperparathyroïdie, l’acromégalie, l’apnée obstructive du sommeil et l’hypertension due à la grossesse.

Symptômes

La plus grande limite lorsqu’il s’agit de détecter l’hypertension est que la plupart des cas passent sans aucun symptôme et, par conséquent, la maladie passe inaperçue, avec le risque que cela comporte.

Il existe des symptômes non spécifiques, tels que les maux de tête, qui permettent de la détecter car ils alertent le patient qui décide d’aller chez le médecin ou de se rendre à la pharmacie pour faire prendre sa tension artérielle. Cependant, ces symptômes ne peuvent pas être attribués à l’hypertension car ils coïncident dans le temps en tant que réponse à la douleur.

Dans le cas des patients hypertendus non diagnostiqués depuis longtemps, ils peuvent à un moment donné souffrir d’une complication, comme l’angine, qui est un symptôme de cette complication.

Prévention

Avoir des habitudes de vie saines et, surtout, éviter le surpoids et l’obésité, sont les principaux facteurs de prévention de l’apparition de l’hypertension.

Les spécialistes soulignent qu’une alimentation saine et la pratique d’exercices physiques peuvent aider la population à ne pas souffrir de cette pathologie. Arrêter de fumer permet également de prévenir cette pathologie, car le tabac augmente la pression artérielle.

La pratique d'exercices physiques peut réduire les risques d'hypertension artérielle et cardiovasculaire.

Dans les cas où il existe des antécédents familiaux d’hypertension et donc une prédisposition à être hypertendu avec le temps, ce facteur génétique est un appel supplémentaire au patient pour qu’il prenne soin de ces habitudes et surveille sa tension artérielle.

Types

La pression artérielle a deux composantes :

Pression systolique : c’est le chiffre le plus élevé. Il représente la pression que le cœur génère lorsqu’il pompe le sang vers le reste du corps.

Pression diastolique : C’est le chiffre le plus bas. Il s’agit de la pression dans les vaisseaux sanguins entre les battements du cœur.
La pression artérielle est mesurée en millimètres de mercure (mmHg). L’hypertension artérielle est diagnostiquée lorsque l’un de ces chiffres, ou les deux, sont élevés.

L’hypertension artérielle est classée comme :

  • Normal : 120/80 à 129/84 mmHg.
  • Normale élevée : 130/80 à 139/89 mmHg.
  • Hypertension de stade 1 : 140/90 à 159/99 mmHg.
  • Hypertension de stade 2 : 160/100 à 179/109 mmHg
  • Hypertension de stade 3 : supérieure à 179/109 mmHg.

Diagnostic

La mesure régulière de la pression artérielle est le principal outil de diagnostic. Il est mesuré par des appareils appelés sphingomanomètres, communément appelés tensiomètres électroniques, qui doivent faire l’objet d’une validation et d’une approbation réglementaires.

La première ligne de détection de l’hypertension est constituée par les équipes de soins primaires, tant les médecins que les infirmières. Ils ont des protocoles pour les mesures périodiques dans la clinique. Si le patient n’est pas diagnostiqué, il peut à partir de ce moment commencer son traitement si nécessaire.

Les pharmaciens communautaires aident également à mesurer et à surveiller l’hypertension artérielle.

D’autres domaines qui aident les patients à identifier l’hypertension et les avertissent qu’il serait souhaitable de consulter un spécialiste pour un éventuel diagnostic sont les contrôles de routine effectués par les entreprises ou lorsque les patients sont contrôlés parce qu’ils veulent commencer à pratiquer un sport fédéré ou semi-professionnel.

“Ces contrôles sont très importants car ils sont généralement effectués sur des personnes qui n’ont jamais consulté un médecin parce qu’elles étaient en bonne santé jusqu’à présent et cela peut aider à diagnostiquer le patient”.

Traitements

Pour traiter l’hypertension, il existe deux blocs d’action fondamentaux :

Amélioration des habitudes de vie

Le patient doit avoir une alimentation saine, diminuer la consommation de calories, de sucres et de graisses et augmenter la pratique de l’exercice physique. Ces deux pratiques permettent un meilleur contrôle du poids et si le poids est bien contrôlé, c’est un moyen simple de contrôler l’hypertension. Il est également recommandé d’arrêter de fumer et d’éviter la consommation d’alcool.

Traitements pharmacologiques

Au cas où les changements de mode de vie ne fonctionneraient pas, il existe maintenant des traitements médicamenteux très utiles pour contrôler la pression artérielle. Au départ, ces traitements commencent avec un seul médicament. Toutefois, dans certains cas, cela ne suffit pas et il faut les associer à deux ou trois médicaments pour contrôler la pression artérielle.

Les médicaments contre l’hypertension sont répartis dans les groupes suivants :

  • Diurétiques (thiazides, chlorthalidone et indapamide).
  • Les bêta-bloquants.
  • Des bloqueurs de canaux calciques.
  • Inhibiteurs de l’enzyme de conversion de l’angiotensine (ECA).
  • Antagonistes des récepteurs de l’angiotensine II (ARA-II).

Un sixième groupe, les alpha-bloquants, est considéré comme une thérapie de deuxième ou troisième ligne

L’hypertension artérielle étant une maladie chronique, il est essentiel que les patients suivent leur traitement. 90 % des patients chez qui on a diagnostiqué une hypertension ne suivent pas les recommandations des spécialistes de l’hygiène ou de l’alimentation et 50 % ne suivent pas les traitements qui leur ont été prescrits.

En effet, comme il s’agit d’une pathologie dont on souffre depuis de nombreuses années, les patients ont tendance à se détendre avec les instructions données par le médecin. Cela peut avoir une série de conséquences. La principale est que vous aurez une hypertension mal contrôlée, ce qui, à long terme, peut entraîner des complications cardiovasculaires majeures telles qu’un infarctus du myocarde, un accident vasculaire cérébral, une détérioration de la fonction rénale ou de la circulation des jambes, entre autres.

Autres informations

Prévisions

Ces dernières années, le degré de contrôle de l’hypertension a augmenté grâce à l’amélioration du traitement, à l’intensification du traitement et à la prise de conscience de l’amélioration des modes de vie. Le renforcement des médicaments (les patients qui ne prenaient auparavant qu’un seul médicament et en prennent maintenant deux, par exemple) a été crucial pour améliorer le contrôle.

Toutefois, les maladies cardiovasculaires restent la principale cause de complications et de mortalité dans le monde. Cette situation va se poursuivre dans les années à venir en raison de l’épidémie d’obésité que les autorités sanitaires prévoient d’aggraver. L’obésité et l’hypertension sont les deux principaux problèmes de santé publique auxquels les pays devront faire face dans un avenir proche.

Quand le spécialiste doit-il recommander l’automesure de la pression artérielle ?

En général, le professionnel de santé peut toujours recommander l’automesure de la pression artérielle (à quelques exceptions près, principalement chez les patients obsessionnels ayant tendance à s’automédicamenter).

Il s’agit d’une méthode efficace qui permet de connaître la tension artérielle du patient en dehors du cabinet de consultation, dans sa vie quotidienne, évitant ainsi le phénomène dit de la blouse blanche (la sensation que le patient éprouve lorsqu’il arrive au centre de santé et qu’il fait face au professionnel de santé). Ce phénomène entraîne une légère augmentation de la pression artérielle des patients par rapport à son niveau normal).

L’automesure de la pression artérielle doit être effectuée le matin et le soir, après un repos de 3 minutes. La position appropriée est la suivante : assis, les jambes non croisées, le dos soutenu par la chaise et le bras où le brassard est placé sur la table. Il est recommandé de placer le brassard sur le bras (et non sur le poignet, à quelques exceptions près -personnes obèses-).

Après l’automesure, le patient doit enregistrer les résultats obtenus en les notant dans un carnet. Ce carnet doit être apporté au professionnel de santé approprié (médecin ou infirmière) lorsque vous avez rendez-vous pour les examiner ensemble. Sur la base de ces résultats, le professionnel évaluera le traitement et le suivi du patient.

Appareils de mesure de la pression

Il existe plusieurs appareils pour mesurer la pression artérielle :

Sphygmomanomètre à mercure : c’est le plus précis et le moins sujet à erreur. Un stéthoscope est nécessaire pour son utilisation.

Sphygmomanomètre à air : c’est le plus utilisé et c’est aussi un appareil précis. Il faut également un stéthoscope pour l’utiliser.

Tensiomètre électronique : il est largement utilisé pour l’autosurveillance, ne nécessite pas de stéthoscope car il est doté d’un détecteur de pouls intégré et est facile à utiliser. Cependant, c’est un appareil très sensible au bruit et au mouvement, donc pour que les valeurs obtenues soient exactes, il faut que le bras ne bouge pas et ne parle pas. Il est important que l’appareil soit en bon état et qu’il soit vérifié régulièrement.

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En outre, pour mesurer la pression artérielle avec un tensiomètre manuel, un certain nombre de conditions doivent être remplies :

Pour mesurer la pression artérielle, le manchon du sphygmomanomètre doit être placé au niveau du cœur. Le bord supérieur doit être au moins deux centimètres au-dessus de la flexion du coude. Le brassard est ensuite gonflé à une pression de 180 millimètres Hg.

Si l’on sait que la pression systolique est supérieure à ce chiffre lors de mesures précédentes, elle est gonflée à une pression de 200 mm Hg supérieure à la dernière pression connue. La cloche du phonendo est placée à l’endroit où le battement artériel a été précédemment situé dans la flexion du coude et le brassard est progressivement dégonflé.

Le premier battement entendu correspond à la pression systolique ou maximale et la disparition du battement à la pression diastolique ou minimale. Chez les enfants et aussi chez certains adultes, les battements ne disparaissent pas ; on considère alors que la pression diastolique est celle dans laquelle le ton des battements change.

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